Afbeeldingsbron - Twitter

India vs Engeland – India stort in bij de geprojecteerde korte balblitz van Engeland

De camera's hebben Brendon McCullum de hele zomer gevolgd, maar deze keer betrapten ze hem op het signaleren van een strategie naar Engeland. 'Kom bij de ribben,' leek hij te zeggen, mogelijk zowel tegen zijn bowlers als tegen de rest van de wereld. En het werkte, zowel de strategie als het theater eromheen.

Zelfs als Engeland de brief van hun hoofdcoach op de vierde ochtend miste, was er maar één manier om te bowlen bij Shreyas Iyer, vooral gezien het feit dat hij in de eerste innings werd ontslagen. Dus het vangen van mannen waren gestationeerd op leg slip, mid-wicket, long leg en cow corner, terwijl Iyer ontweek, zwaaide en zelfs af en toe bovenop de bounce kwam, en er echt beter uitzag dan zijn eerste poging. Maar uiteindelijk was de uitkomst van de innings niet verrassend. Alleen dat deze keer Matty Potts, niet James Anderson, hem had, en de catcher was in het midden van het wicket in plaats van beenslip.

Of het nu kwam door de omstandigheden van het ontslag van Iyer of iets anders, Engeland bleef niet bij de korte bal. Potts was gemener met zijn lengtes aan de andere kant van de drankpauze; Shardul Thakur zou weten wat ik bedoel. Hij had geen andere in zich nadat hij recht in een korte bal dook en een hole uitstak naar zijn fijne been.

Het feit dat Rishabh Pant, een productieve backfoot-speler, werd betrapt terwijl hij Jack Leach in zijn achterwaartse richting veegde, was een schot in de arm voor Engeland, dat nu hun strategie voor de korte bal kon voortzetten met dubbele ijver aan beide kanten.

Engeland deed het ook goed door Ravindra Jadeja, India's in-vorm en laatste erkende slagman, aan één kant in bedwang te houden. De grens van de alleen-linkshander tijdens zijn verblijf van 58 ballen bij de vouw kwam van een buitenrand, waardoor de druk op hem toenam tot het punt waarop hij werd gebowld terwijl hij een worp probeerde af te snijden die te dicht bij hem was. Het wicket kwam in het midden van een briljante stint van Ben Stokes tijdens de lunch, een spreuk die ook Mohammed Shami en Jasprit Bumrah opeiste en betekende dat India hun laatste zes wickets voor 55 runs had verloren. Het is geen verrassing dat de Engelse starter Alex Lees de periode van Stokes als het "bepalende moment" van de dag beschouwde.

“Het was onze bowling die ons terug in de wedstrijd bracht. Stokes' spreuk veranderde het spel volledig. Dat was het keerpunt in mijn leven. We hadden gemakkelijk 450 of 500 kunnen achtervolgen, " Lees uitgelegd.

Vikram Rathour, de slagcoach van India, betreurde de 'gemiddelde' dag van India met de vleermuis en hun onvermogen om Engeland uit het spel te slaan.

"Ik moet toegeven dat we een vrij gewone dag hadden op het gebied van batten", zei Rathour. “We hadden de overhand. In het spel redeneerde ik. We zaten in een situatie waarin we ze gemakkelijk uit de wedstrijd hadden kunnen slaan, maar dat is niet gebeurd. Veel mensen zijn begonnen, maar waren niet in staat om ze te converteren. We verwachtten dat een van hen een grote klap zou krijgen en een grote samenwerking.”

Rathour zei dat Engelands korte-baltechniek volkomen voorspelbaar was, maar dat India overrompeld werd door het ontbreken van een "betere strategie" om ermee om te gaan.

"Ze wierpen korte ballen als onderdeel van een strategie." Ik zal niet zeggen dat we meer intentie hadden moeten tonen, maar als reactie hadden we zeker een betere strategie kunnen laten zien. We hebben het misschien anders aangepakt. Mensen probeerden schoten, maar waren niet in staat om ze adequaat uit te voeren. We hebben een betere strategie nodig om met korte ballen om te gaan.

De dag van Engeland begon met brede pauzes bij Rishabh Pant en eindigde met het vooruitzicht van hun grootste achtervolging in Testcricket. Gezien de indicatoren van deze zomer hebben ze het advies van McCullum misschien niet eens nodig.